Φορητό Ψηφιακό Πλανητάριο - Planetarium On The Go English version 

Ακολουθούν μερικές από τις εντυπωσιακότερες φωτογραφίες που μας έστειλε η διαστημοσυσκευή Cassini - credit NASA

Μετά από δύο δεκαετίες στο διάστημα το διαστημικό σκάφος Cassini πλησιάζει στο τέλος του αξιοθαύμαστου ταξιδιού του, της διαστημικής εξερεύνησης του Κρόνου. Έχοντας ξοδέψει σχεδόν όλο το καύσιμο των προωθητικών πυραύλων, το Cassini θα βυθιστεί στην ατμόσφαιρα του Κρόνου εξασφαλίζοντας ότι δεν θα συγκρουστεί μελλοντικά με κάποιο από τα 62 φεγγάρια του Κρόνου, μολύνοντάς τα με γήινα μικρόβια. Ειδικότερα τον Εγκέλαδο που διαθέτει έναν ωκεανό κάτω από την ολοκληρωτικά παγωμένη επιφάνειά του και τον Τιτάνα με την ενδιαφέρουσα ατμόσφαιρα όπου κυριαρχεί το άζωτο και υδρογονάνθρακες. Να σημειώσουμε ότι το άζωτο κυριαρχεί και στην ατμόσφαιρα της Γης, ενώ οι υδρογονάνθρακες είναι η βάση για τα αμινοξέα που είναι απαραίτητα για να δημιουργηθεί ζωή.

Διαβάστε περισσότερα: Cassini: The Grand Finale - φωτογραφικό αφιέρωμα

Το χρονοδιάγραμμα των τελαυταίων στιγμών του Cassini πριν τη βύθισή του στην ατμόσφαιρα του Κρόνου, την Παρασκευή 15 Σεπτεμβρίου, για την ολοκλήρωση της αποστολής μετά από 20 χρόνια στο διάστημα!

Διαβάστε περισσότερα: Το χρονοδιάγραμμα των τελαυταίων στιγμών του Cassini

Το Curiosity προσεδαφίστηκε στον Άρη τον Αύγουστο του 2012. Από τότε μας έχει στείλει πολλές εντυπωσιακές φωτογραφίες. Τη φωτογραφία της Γης από την επιφάνεια ενός άλλου κόσμου, τα πρώτα διαστημικά self-portraits και αμέτρητες φωτογραφίες που δείχνουν τη γεωλογία και τα επιφανειακά χαρακτηριστικά του κόκκινου πλανήτη. Στις τελευταίες φαίνονται στρώσεις πετρωμάτων με εκπληκτική λεπτομέρεια, λες και απεικονίζουν το Γεωπάρκο Βίκου-Αώου αντί του πλανήτη Άρη. Η ύπαρξη των στρωμάτων υπήρξε εξαρχής ο λόγος επιλογής του συγκεκριμένου σημείου προσεδάφισης. Πρόκειται για τον κρατήρα Gale διαμέτρου 150 km, ο οποίος βρίσκεται στον ισημερινό στη διχοτόμο που χωρίζει τα νότια ανώμαλα υψίπεδα από τις βόρειες επίπεδες πεδιάδες του Άρη. Ο κρατήρας δημιουργήθηκε πριν 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια όταν στον πλανήτη υπήρχαν μεγάλες ποσότητες νερού που σχημάτιζαν λίμνες και ωκεανούς.

Διαβάστε περισσότερα: Εκπληκτικές φωτογραφίες του Άρη από το διαστημικό όχημα Curiosity

Η διαστημοσυσκευή Κασσίνι βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο από το 2004, και αποτελεί μία από τις πιο επιτυχημένες διαστημικές αποστολές εμπλουτίζοντας τη γνώση μας για τον γιγάντιο πλανήτη, τους δορυφόρους και τα δαχτυλίδια του. Το Κασσίνι χρησιμοποιεί μια θερμοηλεκτρική γεννήτρια ραδιοϊσοτόπων πλουτωνίου-238, καθώς ο Κρόνος βρίσκεται πολύ μακριά από τον Ήλιο για ηλιακούς συλλέκτες, η οποία μπορεί να παράγει ενέργεια για πολλά χρόνια ακόμη. Όμως σύντομα θα τελειώσει το καύσιμο των πυραυλοκινητήρων, και χωρίς δυνατότητα διόρθωσης της τροχιάς του είναι πιθανό στο μέλλον το Κασσίνι να συγκρουστεί με κάποιο από τα φεγγάρια του Κρόνου με κατάλληλες συνθήκες να φιλοξενούν ζωή, μολύνοντάς τα με γήινα μικρόβια. Για να αποφευχθεί αυτό η NASA αποφάσισε να τερματίσει την αποστολή, και με τις τελευταίες ημέρες να πλησιάζουν πήρε περισσότερα ρίσκα στέλνοντας τη διαστημοσυσκευή σε μία σειρά επικίνδυνων τροχιών, περνώντας πάνω από τον βόρειο πόλο του Κρόνου και βουτώντας στη συνέχεια από το επίπεδο των δακτυλίων ακριβώς έξω από αυτούς.

Διαβάστε περισσότερα: Η αρχή του τέλους για τη διαστημοσυσκευή Κασσίνι στον Κρόνο

«Σούπερ Πανσέληνος» - η μεγαλύτερη Πανσέληνος από το 1948, τη Δευτέρα 14 Νοεμβρίου 2016

Όλοι μας έχουμε απολαύσει το ολόγιομο φεγγάρι να ανατέλλει πορτοκαλοκίτρινο και τεράστιο. Όταν το φεγγάρι βρίσκεται χαμηλά στον ορίζοντα φαίνεται αφύσικα μεγάλο πίσω από δέντρα, κτίρια ή άλλα αντικείμενα. Αυτό είναι μια οπτική ψευδαίσθηση, καθώς το φεγγάρι έχει το ίδιο μέγεθος είτε χαμηλά είτε ψηλά στον ορίζοντα, μα αυτό δεν μειώνει την ομορφιά και την ευχαρίστηση που αποκομίζουμε να παρατηρούμε την πανσέληνο να ανατέλλει.

Το μέγεθος της πανσέληνου όμως πράγματι αλλάζει, καθώς η απόσταση της Σελήνης από τη Γη δεν είναι σταθερή.

Διαβάστε περισσότερα: Σούπερ Πανσέληνος